被曲解的成語:窈窕淑女

現代人往往將“窈窕淑女,君子好逑”說成“男人喜歡追求漂亮的女人”,身材苗條的女子被說成了“窈窕淑女”,這都與其真正涵義相差甚遠。

據許慎《說文解字》:從形上看,“窈”、“窕”都與洞穴相關,“窈窕”本義,多用來形容山水等自然景物或土木建筑,引申為幽深、深遠之意。喻指女子,則有委婉、含蓄、嫻靜、陰柔之美。

《漢書?杜欽傳》記載,皇帝找嬪妃,“必鄉舉求窈窕,不問華色,所以助德理內也。”意思是說,皇帝找嬪妃,應該不問姿容(“華色”),只求“窈窕”,因為窈窕的女子有輔助天子、治理內宮之德。這里的“窈窕”與“華色”形成對比,由此看來,“窈窕”指的是賢淑高德之女。

《漢書?杜欽傳》記載,皇帝找嬪妃,“必鄉舉求窈窕,不問華色,所以助德理內也。”圖為《明憲宗元宵行樂圖》中的妃嬪。(公有領域)

孔子說,詩三百“思無邪”,就是說《詩經》內容純正無邪,學“詩”可以使人的道德修養得以教化,從而“歸于正”;孔子還說,“夫少,戒之在色。”故“窈窕”之意,不太可能是強調女子外表給人的感官吸引。

現代漢語也把“窈窕”解釋成指心靈美兼儀表美,需要注意的是,古代的儀表美,絕不是現代人所指的體形美。

朱熹說:幽閑貞靜,最好女子家,只是精神不露,意態深沉,第一美德也。國學大師錢穆說:女性之美,首貴德性,次及體貌。此又中國從來言人品一大較也。

所以,古人所說的“窈窕淑女”,不看重外表的高矮胖瘦,而是安靜、深沉、謙恭、柔順、節制之涵養在外表的流露。

《說文》中的“淑”,指清湛也。叔從水為淑,喻指靜水流深,而非洶涌之波濤。《爾雅》中的“淑”,善也,“淑女”即指良善文靜的女子。

《說文》中的“淑”,指清湛也。叔從水為淑,喻指靜水流深,而非洶涌之波濤。(fotolia)

“君子”,在當時特指君王、貴族或賢士,地位高貴及品德高尚之人。“君子好逑”之“好”讀三聲,不讀四聲,“逑”不是“追求”,而是名詞“伴侶”之意。“窈窕淑女,君子好逑”的真正涵義即:端莊賢淑的女子,是君子的好伴侶。

“窈窕淑女,君子好逑”這句話出自《國風?周南》的《關雎》,為什么列于儒家“五經”之首的《詩經》開篇?研究《詩經》的權威《毛詩》認為,《關雎》講的是后妃之德,說的是周文王與太姒的婚事。國風的“風”是諷喻勸誡,所以《關雎》是被作為人倫教化的典范來解讀的。“風天下而正夫婦也”,讓老百姓們知道君子選伴侶,重德操而非姿容,上行下效,百姓效仿君子,男人娶妻取德不取色,女人也會以德操為本,如此家庭穩定和睦,社會風俗淳厚,天下太平矣。

可見,中國文學的美,一般都與道德有關,其盡善盡美的的境界,只有回歸傳統才能體會。@*

參考資料:

《詩經》
《漢書?杜欽傳》
錢穆《中國文學論叢》

點閱【撫典識慧】系列文章。

責任編輯:李婧鋮

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